Suplementy probiotyczne stały się coraz bardziej popularne w ciągu ostatnich kilku lat, ponieważ coraz więcej osób zdaje sobie sprawę z licznych korzyści zdrowotnych, jakie mogą one zapewnić. Probiotyki są zazwyczaj uważane za ogólnie bezpieczne do spożycia, chociaż w bardzo rzadkich przypadkach mogą czasami powodować niepożądane reakcje bakteryjne gospodarza i inne skutki uboczne. Należy jednak pamiętać, że nie ma jednego probiotyku odpowiedniego dla każdego. Najlepszym sposobem określenia, który probiotyk jest odpowiedni dla Ciebie i taki, który spełni Twoje szczególne potrzeby, jest wypróbowanie kilku różnych marek i odmian.

Wiele z najbardziej znanych i odnoszących sukcesy produktów probiotycznych to te, które są dostępne w postaci kapsułek lub proszku. Te pokarmy, takie jak jogurt i lactobacillus acidophilus, były tradycyjnie stosowane do promowania i wzmacniania układu odpornościowego. Na przykład badania wykazały, że wprowadzenie zdrowych bakterii do organizmu może zmniejszyć o ponad 50% prawdopodobieństwo wystąpienia powszechnej choroby, takiej jak paciorkowiec gardła. Oprócz jogurtu acidophilus można również znaleźć w produktach takich jak mleko modyfikowane w proszku dla niemowląt, które są często używane jako środek wspomagający pierwsze karmienie niemowląt, aby pomóc im w uzyskaniu silnej odporności na zarazki. U niemowląt pokarmy probiotyczne są czasami zawarte w formule, szczególnie te, które zawierają Lactobacillus acidophilus.

Podejście stosowane do określania skuteczności probiotycznej wymaga ustalenia, jakie konkretne gatunki bakterii są potrzebne do przywrócenia lub utrzymania zdrowej równowagi w ekosystemie. Aby określić, które gatunki są potrzebne, ważne jest, aby zrozumieć i docenić pracę dwóch głównych zespołów badawczych odpowiedzialnych za odkrywanie i scharakteryzowanie pożytecznych drobnoustrojów. Jedna grupa, zespół ludzkiego środowiska wewnętrznego drobnoustrojów (HMP), koncentruje się na badaniu, w jaki sposób różne gatunki w społeczności budują się i funkcjonują ze sobą oraz jak wszelkie zmiany w środowisku mogą wpływać na tę społeczność. Ten zespół przeprowadza eksperymenty, aby sprawdzić wpływ temperatury, poziomu pH i innych zmiennych na społeczność. Po poznaniu skutków tych zmiennych naukowcy mogą określić odpowiednią równowagę, którą należy zachować, aby uzyskać zdrowe środowisko.

Druga grupa, zespół Gene Functional Network (FGN), bada, jak czynniki środowiskowe mogą wpływać na wzrost i funkcjonowanie różnych szczepów. Wykorzystują zarówno zasoby molekularne, jak i genetyczne, aby ocenić, w jaki sposób różne elementy przewodu pokarmowego oddziałują na siebie i jak wpływa to na aktywność probiotyków. Wybierając szczepy probiotyczne, zawsze lepiej jest wybierać szczepy, które są produkowane przez tego samego dostawcę, aby do suplementacji były dostępne dokładnie te szczepy, które są używane. Ponadto, aby stworzyć zrównoważone środowisko, należy zawsze preferować szczepy identyczne z uznanym szczepem. Chociaż takie podejście może podnieść koszty, zmniejszy również ryzyko wystąpienia reakcji alergicznych na niektóre z powszechnie stosowanych i modyfikowanych genetycznie składników suplementów probiotycznych.

Chociaż stosowanie probiotyków narine ma wiele zalet, odgrywają one określone role w zdrowiu człowieka. Powszechnie wiadomo, że przewód pokarmowy potrzebuje enzymów trawiennych do przyswajania błonnika pokarmowego. Kultury probiotyczne dostarczają tych enzymów trawiennych w postaci proszku lub płynu, które są następnie wchłaniane do organizmu przez przewód pokarmowy. Udowodniono, że dr Cresci i jego zespół byli w stanie skutecznie zwiększyć produkcję enzymów trawiennych u psów poprzez zmieszanie kultur acidophilus z proszkiem na bazie lizyny. Ta mieszanka okazała się bardzo skuteczna w poprawianiu układu odpornościowego zwierząt.

Oprócz wzmocnienia układu odpornościowego suplementy probiotyczne poprawiają również mikroflorę jelitową. Mikroflora to naturalnie występujący organizm, który znajduje się w jelicie grubym. To tam wszystkie pożyteczne bakterie żywią się resztkami pokarmu pozostawionymi w żołądku i jelicie cienkim. Bakterie te występują w proporcjach potrzebnych do optymalnego trawienia pożywienia i pomagają w utrzymaniu zdrowego organizmu, gdy są spożywane w odpowiednich proporcjach w ramach zbilansowanej diety.

Istnieje wiele suplementów probiotycznych dostępnych w różnych formach, w tym w płynach i proszkach. Dla tych, którzy chcą wypróbować to alternatywne leczenie, rozsądnie byłoby skonsultować się z lekarzem przed zakupem probiotyków. Konsultacja, u lekarza, pozwoli dowiedzieć się, czy przyjmowane suplementy są zgodne z innymi przyjmowanymi ziołami i witaminami. W większości przypadków pracownik służby zdrowia będzie mógł doradzić osobie, jak mieszać jej suplementy. Istnieją akademickie ośrodki medyczne non-profit, które zapewniają informacje i wskazówki dotyczące probiotyków.